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ローバーミニって、いいですねぇ♪

今輸入車市場でも単一ブランドとしては
相当たくさんのセールスを記録しているMINI。
BMWが開発し、イギリスで製造している今のミニは
その性能と信頼性の高次元でのバランスで
今やプレミアムコンパクトカーの代表格として
クルマ好きのみならず認知される存在になっています。

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そのオリジナルは、英国国民のアシでした。
コンパクトなボディで、タイヤを目いっぱい4隅に配し
最大限のスペースを確保。実際の性能以上のパフォーマンスを
引き出す工夫が数多く見られ、それまでの既存の技術も
存分に使い、コストを押えつつきわめて合理的なクルマに
仕上がっていることがわかりました。

ちょっと先日お借りする機会に恵まれたので
感想をまとめたいと思います。

ドアを開けた瞬間からLittle Britainがそこにある!!
貸していただいたのはミニ30th。1989年式で1000㏄のキャブレター仕様の
最終型でした。このクルマが製造された時点ですでに、30年作られてきたクルマ。
その調度品(といいたくなる内装)は華美ではないながら、節度があるもの。
椅子なんかも小さいながらスプリングの効いたシートで、座っているだけで
なんとも落ち着くんだなあ・・・
ドアを開けて腰を下ろすと、そこはたちまち「小さな英国」
が広がっていました。

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単に「英国風noblesse」
もともとフランス語なのでずいぶん変な言い方ですが
どこかクラスやサイズに依存・由来しないしないながら
風格、格式がある。スポーティーな雰囲気から
そんな言葉を想起させるものがこのクルマにはあるなあと思いました。

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盛大に跳ねる
アレックスモールトンの発明したラバーコーンサスペンション
スペースとコストを満たすためにどうしても避けては通れなかった
手段を講じたと言うわけでしょう。
ただし乗れば盛大に跳ねる!!
今の常識、基準を持ってすると完全に「アウト」なレベルです。
しかし、それをあげつらって「だからだめ!!」と言いたくならないのが
このクルマのすごいところです。

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箱根の向こうへ行きたいとは思いません。
でも、横浜になら一日3往復でもしたい!!
と思わせるものがあるww

小さなエンジンは「もっと早く」を追い求めたくなるわけではありません。
しかし、聞いていたのは「とても遅い」ということ。
そんなでもないというのが個人的な感想です。
マニュアルだからでしょうか。低速トルクが潤沢で
巧く工夫してつないで上げると、決して国道一号線とかも
ペースを乱すことはないでしょう。
でも、ロングドライブをしたいと言う気にはなりません。
このクルマで蓬莱軒にひつまぶしを、とか。
全然思わないです。
しかし、30キロくらいの横浜までなら、丘を一つ、二つ超えて
木漏れ日を浴びながらニュータウンの真ん中のまっすぐな道なんかのんびり走って
出かけるの、わけもないことです。
むしろ、そういうことなら何度でもしてみたい。
そんなクルマだと思いました。

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リトルブリテン。
やはり名車だ。
乗ってみてホントよかったと思いました。

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車両協力 株式会社アウトレーヴhttp://www.autoreve.jp/

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