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神がかっている・・・完璧に近い190Eに乗る

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1990年代のメルセデスは乗用車のある意味での頂点なのではないでしょうか。
少し量産の思想を取り入れ始めた頃ながら作りは以前徹頭徹尾「最善か無か」の境地。
恐ろしく高い剛性と、極めてシンプルながら、果てしない耐久性、当然に早く、常識よりも常に良好な燃費。
節度ある、奥ゆかしさを実現するために、法外な要求水準で作られているクルマ。
190Eはその一番小さなサイズの乗用車としてデビューしました。

もう新しい個体でも四半世紀が過ぎていますが
メルセデスベンツのすごいところは、まだメーカーがこういうクルマの心配をしているということ。
もちろん当時のパーツストックもメーカーにはまだあるようですが、
どうしても値は張りますし、正直直せるものも多数あるのです。
メルセデスベンツでは再生可能なパーツはドイツ本国に送り返し
リビルドしたパーツを購入できると言います。
そんなリマニュファクチャリング部品=リマン部品を
日本でもかなりの品種在庫していて、ディーラーで購入可能だと言うのです。
新品パーツより茂庵かと言うのもうれしいところ。

そのリマン部品で怒濤の300カ所リフレッシュした個体が
メルセデスベンツ日本の広報車であると言うので
もしかしたら新車に最も近い190Eに乗る最後の機会かも知れないと思い
拝借して一週間アシに使わせていただきました。

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いい、いいとは聞いていたけれど、ここまでとは・・・
どこにもブレのないコンディション、エンジンをかけたとたんに
直ちにアイドリング回転数(900回転前後)で安定するし、
シフトノブのがたつきもない。直進安定性は出色。
乗り味こそ、極めて古風と言わねばなりませんが
日常使いは問題ないし、普段使えるクラシックカー的な位置づけとしても
このクルマは最高の選択肢かもしれないと思いました。

借りたクルマでこんなに手になじむクルマあったでしょうか。

マセラティよりも遥かに危険な香りのする個体
マセラティは色気と淫蕩の権化のようにいわれます。
ただ、私の430だってコンディション的には負けないと思います。
(もっとも、根本の建て付けの精度などドイツ車には遠く及ばないところもありますが)
しかし、そのようなコンディションでは、驚くほどにクルマとしての
全うな面ばかりが際立つのです。
一見派手だけど、料理はじめ家事をさせると割とそつなくこなす。
しかし、所帯染みない人ってたまにいますがマセラティ430はそんな感じです。
しかし、逆にビジネスライク、などと評されることの多かった
190Eですが、ここまで完璧、隙のない状態では、
楚々と上品ながら、驚くほど美貌を持っている訳でもないものの
身ぎれいで、割烹着のに合う人だけど、
容姿や色気ではなく、惹かれる人と言うのがたまにいますが
そう言う人に似ていると思うのです。

一度ほれると、二度と後戻りできない雰囲気
このクルマにはあるのです。決してメルセデス、薄くない世界があるな
そう感じました。

返却するのが寂しいというか
「返却しなければならないこと」自体がにわかに信じられないほど
自分の手になじむクルマ、実にいいクルマだと思いました。

しかし、この状態、
「望めば手に入る」というのは旧車である以上
これ以上ない福音と言えるのではないでしょうか。

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