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【JAIA試乗会】どうせ皆さんが言いたいことは一つでしょ?乗る前にカタログを見ないで下さい!!(フォードエクスプローラー)

JAIA輸入車合同試乗会からピックアップしましょうね。
今回はフォードのエクスプローラーを取り上げます。
なんだか思い起こすと、あまりしっかり乗ったことはなかったような気がしています。
今回いい機会でしたので改めてしっかり乗せていただくことにしました。

その「堂々たるサイズ」に恐れるな若人よ!!
全幅2000ミリ×全長5020ミリは強がったところで、さすがに
「全然大きくないですよ」などと強がることは難しいレベルの大きさであることは
否めないでしょう。

ただ、今になってこのときのことを思い出すと、
確かにこの第一印象は否定しませんが、この後乗ったときに
こういう大きさをさほど感じなかったというのが正直なところなのです。

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絶対的な大きさは変えようがありません。
幅が1800ミリのところにこの2000ミリの全幅のクルマは入らないのです。
しかし、そこまでタイトな環境はさほどないのではないか
そう思うのです。

なにが言いたいかというと、寸法が収まるのであれば
あまり大きい大きいといわないほうがいい、と思ったのです。
大きさが倍あるわけではありません。
慣れ親しんだクルマより足一個分くらい大きいだけなのです。
もともとのサイズも4メートルを超えるなか、その差は想像力で
カバーできる範囲なのではないか。そう思ったのです。

そしてそう感じさせるだけ、普通に億劫なところもなく
操れるし、挙動も大きいものを引きずっている感じが希薄だったのです。
カタログスペックがこのクルマの魅力をスポイルしている。
だから、是非試乗するまで諸元表なんか見ないでいただきたいのです。

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3列シートが必要ならキャビンの大きさはある程度必要だ。
このクルマは7人乗り3列シート。3列目のスペースはは限定的ですがそれでも
しっかりと座れます。また座れるだけではなく折りたたみも比較的容易なのです。
明確なリリースの紐の太さ、色、わかりやすさはいい意味で実にアメリカ的。
ぱっと引っ張っていくと。ぱたんぱたんと3列目をフラットにすることもできるのです。

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走り始めると4気筒の普通のワゴン
試乗車はフォードエクスプローラーXLTエコブースト。4気筒の過給器つきエンジンのFFです。
同じXLTの4WD仕様はV6エンジンを搭載。昔だとかなり価格差がありそうな内容ですが今は、
環境負荷も含めての価値の差ということなのかもしれません。同じ価格の448万円。
いざ乗ってみましょう。

動き出すとき、重々しい感じはしません。
それはパワーが十分という感じでもないのです。
大きなエンジンを回していれば、どんなにパワーはあっても
重々しさがあるものです。それがまったくないのです。
正直、パワーは2000ccの4気筒的な感じ。
軽やかに回り、クルマがすううっと走り出すのです。
車重は2トンを越える重量級。しかしそれを引っ張るのに
やっとこさということはまったくないのです。
実はこのことが私自身驚きでした。
過給でやたらパワーを出し、それで軽々走るのかと思ったら、
あたかも2000ccクラスの普通のワゴン車感覚で徹頭徹尾
しつけられた挙動、普通の2000ccぽいのが感心させられたところです。
左ハンドルであることすらわずらわしさを感じないほどでした。

しかし、それではアメリカンSUVの魅力が無いか?
やはりあのサイズでないといけないのはここの部分です。
挙動は国産2000ccクラスのワゴンのようですが、高い位置の運転席、広く遠い視界。
この器こそが載るものをおおらかにしてくれるのです。

実にフレンドリーなところと、アメリカンSUVのおおらかさ。
旧態依然では決してなく、新時代のアメリカ製乗用車。
絶対的に革新的でもやはりありませんが、とても気持ちのいい素直なキャラクターが印象的でした。

死界はありますがバックモニターに加え、
サイドモニターがこんなところに!!

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もし車庫に収まるんだったら、3シリーズやCクラスよりも安い価格で
しっかりとアメリカンな雰囲気を日常に取り入れることが可能なのです。
しかも自動車税は「39,500円」2000cc以下の区分です。
輸入車を買うということ。それは「もっとも身近な異文化交流」である。
いつもそう申し上げていますが、その点ではなかなか費用対効果の高い
選択肢ではないかと思います。

かなりおススメの一台。車庫にこれがある暮らし。
楽しいだろうなあと思った一台でした。

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